A estranha história do ketchup

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Como um homem sábio com um sorvete tatuado no rosto disse uma vez: “Se você não tem o molho, então você está perdido. Mas você também pode se perder no molho”. Nós nunca entendemos realmente o que isso significava – até que descobrimos a história bizarra do ketchup. Agora para cima é para baixo, para trás é para a frente, e não há nada além de ketchup, tanto quanto o olho da mente pode ver. Simplesmente veja este fato único, para começar: o primeiro ketchup não tinha nada a ver com tomates.

A estranha história do ketchup

Origens distantes

No final do século XVII, não havia ketchup. Havia, no entanto, mercadores europeus, marinheiros e forças militares correndo soltos por todo o continente asiático. No sudeste da Ásia, foram os britânicos que detiveram a maior influência. Mas quando esses invasores britânicos começaram a chegar em casa, viram-se perdendo o sabor distintamente doce e saboroso da comida no exterior. Especificamente, eles perderam o kê-tsiap, um condimento fino e escuro que pode ter sido de origem cantonesa e significa aproximadamente ‘suco de berinjela’, ou uma versão malaia de um molho de peixe fermentado como o nam-pla. Então eles começaram a tentar fabricar alguns para si mesmos.

O único problema? Eles não tinham ideia dos ingredientes. Então, primeiro, eles massacraram o nome e, segundo, começaram a inventar a receita. Algumas variedades levavam ingredientes marítimos, como ostras e anchovas, mas em outras receitas foram utilizados nozes, cogumelos e vários outros vegetais que você normalmente não associa ao condimento vermelho-tomate brilhante. A primeira receita conhecida para realmente incluir os tomates foi publicada em 1812 pelo horticultor James Mease. Ele não só chamava os tomates de ‘maçãs do amor’, mas sua receita continha uma infinidade de temperos, um pouco de conhaque e não havia vinagre nem açúcar.

Não parece algo que você colocaria em um hambúrguer, não é? Bem, não foi mesmo. Em vez disso, foi concebido como um aditivo para sopas, outros molhos e para colocar sobre peixes. É claro, parece que praticamente qualquer coisa poderia ter sido chamada de ‘ketchup‘ naqueles dias – o termo era usado para descrever tudo, de molho de soja indonésio a molhos picantes de tamarindo a pasta de nozes imaturas. Se você tivesse uma parede de ketchup como essa para escolher nesses dias, poderia parecer um pouco com a roleta russa. Felizmente, a industrialização veio para codificar o ketchup e consolidá-lo na história dos condimentos.

(Muito mais do que) 57 Variedades

Com um novo meio mecanizado de fabricar garrafas idênticas de ketchup para estocar as dispensas do mundo, o condimento tornou-se um marco nas mesas de jantar dos Estados Unidos. Mas agora, a questão era que os tomates não crescem o ano todo, então mesmo que o material permaneça estável por até um ano, você só pode vender um único lote por tanto tempo. Muitos fabricantes contornaram essa triste verdade carregando seu molho com conservantes como alcatrão de carvão e benzoato de sódio. E isso não assentava bem com o público americano cada vez mais preocupado com a saúde.

Em 1905, o ketchup mudou para sempre. Henry J. Heinz estava convencido de que, se pudesse fazer um ketchup sem conservantes que duraria na geladeira, ele poderia explorar um desejo inexplorado. Ele fez isso usando tomates maduros inteiros, em vez de restos do chão da fábrica de conservas, e aumentando o conteúdo de vinagre para níveis nunca vistos antes. Uma vez um vendedor de rabanete de porta em porta, ele transformou a paisagem gastronômica da noite para o dia e lançou um império culinário.

Em 1896, a empresa Heinz estava empacotando mais de 60 produtos diferentes, inclusive alguns maravilhosos pratos da década de 1890, como pudim de ameixa, condimentos da índia, picles, geleia de groselha e sopa de aipo. Esse foi também o ano em que Heinz, andando de trem em Nova Iorque, viu um anúncio de uma loja de sapatos com ’21 estilos’ de sapatos. Ele ficou impressionado com a especificidade do número e, depois de pensar um pouco, optou pelo ’57’ como o número perfeito para descrever quantos produtos alimentícios sua empresa produzia. Portanto, não, nunca houve 57 variedades de ketchup na Heinz – mas ela têm produzido mais de 57 variedades por mais de 100 anos.

(Fonte)

O único problema agora é tirar o ketchup da garrafa de vidro…


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