Cientistas descobrem como curar a calvicie, ativando as células tronco

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como curar a calvicie

Se você sofre com a calvície, não se desespere, pois a cura já chegou e agora parece ser só uma questão de tempo para termos acesso à ela.

Pesquisadores da Universidade da Califórnia, nos EUA, descobriram uma nova maneira de ativar as células-tronco no folículo piloso para fazer crescer o cabelo. A pesquisa, liderada pelos cientistas Heather Christofk e William Lowry, pode levar a novos medicamentos que poderiam promover o crescimento do cabelo para pessoas com calvície ou alopecia, que é a perda de cabelo associada a fatores como desequilíbrio hormonal, estresse, envelhecimento ou tratamento por quimioterapia.

A pesquisa foi publicada no periódico Nature Cell Biology.

As células-tronco do folículo piloso são células de longa duração; elas estão presentes na pele e produzem cabelo ao longo da vida de uma pessoa. Elas são “quiescentes”, o que significa que são normalmente inativas, mas elas rapidamente se ativam durante um novo ciclo de cabelo, quando ocorre o crescimento de cabelo novo. A quiescência das células-tronco do folículo piloso é regulada por muitos fatores. Em certos casos, elas não conseguem ativar, o que causa a perda de cabelo.

Neste estudo, Christofk e Lowry, do Centro de Medicina Regenerativa e Pesquisa de Célula Tronco na UCLA, descobriram que o metabolismo das células-tronco do folículo piloso é diferente de outras células da pele. O metabolismo celular envolve a degradação dos nutrientes necessários, para que as células se dividam, façam energia e respondam ao seu ambiente. O processo do metabolismo usa enzimas que alteram esses nutrientes para produzirem “metabolitos”. À medida que as células estaminais do folículo piloso consomem a glicose nutriente – uma forma de açúcar – da corrente sanguínea, elas processam a glicose para finalmente produzirem um metabolito chamado piruvato. As células podem então enviar piruvato para suas mitocôndrias – a parte da célula que cria energia – ou pode converter piruvato em outro metabolito chamado lactato.

Christofk, que é professora associada de química biológica e farmacologia molecular e médica, disse:

Nossas observações sobre o metabolismo das células estaminais do folículo capilar nos levaram a examinar se a diminuição genética da entrada do piruvato nas mitocôndrias forçaria as células-tronco do folículo capilar a produzirem mais lactato e se isso ativasse as células e cultivasse o cabelo mais rapidamente.

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Pele de camundongo não tratada sem crescimento de cabelo (à esquerda) em comparação com a pele do camundongo tratada com o medicamento UK5099 (à direita), que mostra o crescimento do cabelo. Crédito: UCLA Broad Stem Cell Center / Nature Cell Biology

A equipe de pesquisa primeiro bloqueou a produção de lactato geneticamente em camundongos e mostrou que isso evitou a ativação da célula-tronco do folículo capilar. Por outro lado, em colaboração com o Laboratório Rutter da Universidade de Utah, eles aumentaram a produção de lactato geneticamente nos camundongos e esta ativação acelerou a célula-tronco do folículo capilar, aumentando o ciclo do cabelo.

Lowry, professor de biologia molecular, celular e de desenvolvimento, disse:

Antes disso, ninguém sabia que aumentar ou diminuir o lactato teria um efeito nas células-tronco do folículo piloso. Uma vez que vimos como a alteração da produção de lactato nos camundongos influenciou o crescimento do cabelo, isso nos levou a procurar medicamentos potenciais que poderiam ser aplicados à pele e ter o mesmo efeito.

A equipe identificou dois fármacos que, quando aplicados na pele de camundongos, influenciaram as células-tronco do folículo piloso de maneiras distintas para promover a produção de lactato. O primeiro medicamento, chamado RCGD423, ativa uma via de sinalização celular chamada JAK-Stat, que transmite informações de fora da célula para o núcleo da célula. A pesquisa mostrou que a ativação de JAK-Stat leva ao aumento da produção de lactato e isso, por sua vez, impulsiona a ativação das células-tronco do folículo capilar e um crescimento mais rápido do cabelo. A outra droga, chamada UK5099, bloqueia a entrada do piruvato nas mitocôndrias, que força a produção de lactato nas células-tronco do folículo capilar e acelera o crescimento do cabelo em camundongos.

Aimee Flores, estagiária predoctoral no laboratório de Lowry e primeira autora do estudo,disse:

Através deste estudo, adquirimos uma visão muito interessante sobre novas formas de ativar células-tronco. A idéia de usar drogas para estimular o crescimento do cabelo através das células estaminais do folículo piloso é muito promissora, dado quantos milhões de pessoas, homens e mulheres, lidam com a perda de cabelo.

Eu acho que acabamos de começar a entender o papel crítico que o metabolismo desempenha no crescimento do cabelo e nas células-tronco em geral; estou ansiosa para a aplicação potencial dessas novas descobertas para perda de cabelo e além.

O uso de RCGD423 para promover o crescimento do cabelo é coberto por um pedido de patente provisória arquivado pelo UCLA Technology Development Group em nome da UC Regents.

O uso do UK5099 para promover o crescimento do cabelo é coberto por uma patente provisória separada arquivada pelo UCLA Technology Development Group em nome da UC Regents, com Lowry e Christofk como inventores.

A perda de cabelo é principalmente danosa psicologicamente para as mulheres, pois infelizmente os padrões de beleza impostos pela sociedade não admitem que uma mulher seja calva. E, é claro, alguns homens também ficam extremamente incomodados quando ficam calvos, podendo também afetar a auto-estima desses indivíduos.

Mas sempre há aqueles que, como eu, não se importam com a calvicie 😀 . Mesmo assim, será muito bom saber que a cura pode estar vindo em breve.

n3m3

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