Lentes de contato telescópicas estão sendo aperfeiçoadas

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As lentes de contato evoluíram muito, desde que foram lançadas no mercado pela primeira vez. Agora os cientistas deram um passo à frente, desenvolvendo um par de lentes, que eles chamaram de ‘smart lenses‘, para diabéticos, as quais podem monitorar os níveis de glicose.

A Google também aproveitou a onda e desenvolveu lentes de contato que podem trabalhar como pequenos binóculos, fazendo o zoom com somente um piscar de olhos.

As lentes foram reveladas por Eric Tremblay, do Instituto Federal de Tecnologia da Suíça, na reunião anual que ocorreu na Califórnia.

O sistema de aprimoramento de visão é o primeiro de seu tipo, e o jogo de lentes vêm com lentes telescópicas e podem diferenciar entre uma pessoa piscando com os dois olhos, ou só com um, assim o usuário pode mudar facilmente entre visão normal e ampliada.

Neste momento, as lentes estão em estágio de protótipo, mas foi dito que elas poderão ser usadas por deficientes visuais, algo que afeta em torno de 285 milhões de pessoas ao redor do mundo.

Os cientistas esperam que talvez um dia estas lentes serão capazes de ajudar aqueles que sofrem de uma condição chamada de “degeneração macular relacionada à idade”. Esta é uma das principais causas de deficiência visual em adultos acima de 50 anos. A doença  é progressiva, e aqueles que sofrem dela gradualmente perdem sua visão central, devido ao dano celular e morte da retina.

Já existem óculos disponíveis que ajudam as pessoas que sofrem deste problema. Estes óculos são telescópios biópticos.   Contudo, estes são grandes, e dizem que interferem com a interação social. Os cientistas disseram que o novo sistema foi projetado para ser menos intrusivo.

Os telescópios foram incrustados dentro das lentes, e foram desenvolvidos graças ao financiamento da Agência de Projetos de Pequisa Avançada de Defesa dos EUA – DARPA, e foram usados com pequenas câmeras acopladas em drones aéreos. Mais tarde eles foram convertidos em um sistema de melhoramento de visão, que foi revelado em 2013.  Desde aquela época, os cientistas tem melhorado o sistema, e as lentes agora são mais apropriadas para uso prolongado.

As lentes de contato são maiores do que as lentes típicas, e mais rígidas, cobrindo todo o branco dos olhos. Elas têm a espessura de 1,5 mm e dentro há um anel de espelhos de alumínio que permite com que a luz reflita internamente e aumente o tamanho dos objetos, ampliando o que a pessoa vê em 2,8 vezes.

Se a pessoa quiser mudar de visão normal para visão ampliada, tudo que ela deve fazer é piscar, usando o olho direito. E quando o usuário quiser voltar á visão normal, ele simplesmente pisca seu olho esquerdo.

Os primeiros modelos de lente de contato podiam ser usados por pouco tempo, pois o ar que alcançava a superfície dos olhos era restrito. Assim, sua utilidade era muito limitada. Agora os cientistas conseguiram melhorar o tempo de uso, pois adicionaram pequenos canais para aumentar o fluxo de ar ao redor dos olhos.

Muitas melhorias têm sido feitas nessas lentes, mas elas ainda não foram testadas por humanos, e o tempo limite de uso ainda é restrito. Isto significa que mais trabalho deve ser feito antes delas se tornarem disponíveis no mercado.

n3m3

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