Mapa de 500 anos usado por Colombo revela seus segredos

Compartilhe com as pessoas queridas:

Mapa de 500 anos usado por Colombo revela seus segredos

Um texto, anteriormente oculto em um mapa de 500 anos, revela novas pistas sobre as fontes do cartógrafo e suas influências em mapas importantes que vieram depois.

Este mapa de 1491, foi usado por Cristovão Colombo quando fez sua primeira viagem através do Atlântico. Na verdade, Colombo provavelmente usou uma cópia dele no planejamento de sua jornada.

O mapa, criado pelo cartógrafo alemão Henricus Martellus, foi originalmente coberto com dezenas de legendas e trechos de texto descritivo, todos em latim. A maior parte desapareceu ao longo dos séculos.

Mas agora os pesquisadores usaram a tecnologia moderna para descobrir grande parte desse texto anteriormente ilegível. No processo, eles descobriram novas pistas sobre as fontes que Martellus usou para fazer seu mapa, e confirmaram a enorme influência que teve em mapas posteriores, incluindo um famoso mapa de 1507, de Martin Waldseemuller, que foi o primeiro a usar o nome ‘América’.

Martellus e Colombo

Ao contrário do mito popular, os europeus do século XV não acreditavam que Colombo navegasse para fora da Terra plana, diz Chet Van Duzer, o estudioso do mapa que liderou o estudo. Mas a compreensão deles do mundo era bem diferente da nossa, e o mapa de Martellus reflete isso.

Sua representação da Europa e do Mar Mediterrâneo é mais ou menos precisa, ou pelo menos reconhecível. Mas o sul da África tem um formato estranho como uma bota com o dedo apontando para o leste, e a Ásia também está fora de forma. A grande ilha no Pacífico Sul, onde a Austrália pode ser encontrada, deve ter sido um palpite de sorte, diz Van Duzer, já que os europeus só descobririam esse continente um século mais tarde. Martellus encheu o sul do Oceano Pacífico com ilhas imaginárias, aparentemente compartilhando a aversão dos cartógrafos comuns a espaços vazios.

Outra peculiaridade da geografia de Martellus ajuda a vincular seu mapa à jornada de Colombo: a orientação do Japão. Na época em que o mapa foi criado, os europeus sabiam que o Japão existia, mas sabiam muito pouco sobre sua geografia. As revistas de Marco Polo, a melhor fonte disponível de informações sobre a Ásia Oriental na época, não tinham nada a dizer sobre a orientação da ilha.

O mapa de Martellus mostra a orientação como sendo de norte a sul. Mas quase certamente outro palpite de sorte diz Van Duzer, já que nenhum outro mapa conhecido da época mostra o Japão sem ambiguidade orientado dessa maneira. O filho de Colombo, Ferdinand, escreveu mais tarde que seu pai acreditava que o Japão estava orientado norte-sul, indicando que ele provavelmente usou o mapa de Martellus como referência.

Quando Colombo pousou nas Índias Ocidentais em 12 de outubro de 1492, ele começou a procurar pelo Japão, ainda acreditando que havia alcançado sua meta de encontrar uma rota para a Ásia. Ele provavelmente estava convencido de que o Japão deveria estar perto, porque viajou aproximadamente na mesma distância que o mapa de Martellus sugere que existisse entre a Europa e o Japão, argumenta Van Duzer em um novo livro detalhando suas descobertas.

Van Duzer diz que é razoável especular que, quando Colombo navegou pela costa da América Central e do Sul em viagens posteriores, imaginou-se navegando pela costa da Ásia, conforme representado no mapa de Martellus.

Restaurando uma cápsula no tempo

O mapa tem aproximadamente 1,10 m por 1,80 m. Um mapa tão grande teria sido um objeto de luxo, provavelmente encomendado por um membro da nobreza, mas não há escudo ou dedicação para indicar quem poderia ter sido. Foi doado anonimamente para a Universidade de Yale em 1962, e permanece na Biblioteca de Manuscritos e Livros Raros de Beinecke da universidade.

Com o passar do tempo, grande parte do texto havia desaparecido, combinando quase perfeitamente com o plano de fundo, impossibilitando a leitura. Mas em 2014, Van Duzer ganhou uma bolsa do National Endowment for the Humanities que permitiu a ele e a uma equipe de colaboradores usar uma técnica chamada imageamento multiespectral, para tentar descobrir o texto oculto.

O método envolveu tirar muitas centenas de fotografias do mapa com diferentes comprimentos de onda de luz, e processar as imagens para encontrar a combinação de comprimentos de onda que melhoram a legibilidade em cada parte do mapa (você pode brincar com um mapa interativo criado por um dos colegas de Van Duzer aqui).

Muitas das lendas do mapa descrevem as regiões do mundo e seus habitantes.

“Aqui estão os hipopótamos: eles têm uma forma humana, mas os pés dos cavalos”, diz um texto, anteriormente ilegível, sobre a Ásia Central. Outro descreve “monstros semelhantes aos humanos, cujos ouvidos são tão grandes que podem cobrir todo o corpo”. Muitas dessas criaturas fantásticas podem ser rastreadas até textos escritos pelos antigos gregos.

A revelação mais surpreendente, no entanto, foi no interior da África, diz Van Duzer. Martellus incluiu muitos detalhes e nomes de lugares que parecem remontar a uma delegação etíope que visitou Florença em 1441. Van Duzer diz que não conhece nenhum outro mapa europeu do século XV que tenha tanta informação sobre a geografia da África, quanto mais informações derivadas de africanos nativos, em vez de exploradores europeus.

“Fiquei impressionado”, diz ele. A imagem também reforça o argumento de que o mapa de Martellus era uma fonte importante para dois objetos cartográficos ainda mais famosos: o mais antigo globo terrestre sobrevivente, criado por Martin Behaim em 1492, e o mapa mundi de 1507, de Martin Waldseemuller, o primeiro a aplicar o rótulo “América” para os continentes do hemisfério ocidental. (A Biblioteca do Congresso comprou o mapa de Waldseemuller para um recorde de US$10 milhões em 2003.)

Waldseemuller copiou liberalmente o texto de Martellus, que Van Duzer encontrou depois de comparar os dois mapas. A prática era comum naqueles dias – na verdade, o próprio Martellus aparentemente copiou os monstros marinhos em seu mapa de uma enciclopédia publicada em 1491, uma observação que ajuda a datar o mapa.

Apesar de suas semelhanças, os mapas de Martellus e Waldseemuller têm uma diferença gritante. Martellus retrata a Europa e a África quase na borda esquerda de seu mapa, com apenas água além. O mapa de Waldseemuller se estende mais a oeste e representa novas terras do outro lado do Atlântico.

Apenas 16 anos se passaram entre a elaboração dos dois mapas, mas o mundo mudou para sempre.

(Fonte)

 


Compartilhe com as pessoas queridas: