Menino que teve parte de seu cérebro removido mostra funções cognitivas normais e nível de leitura acima da média

Menino que teve parte de seu cérebro removido

Uma das grandes ironias da ciência é quão pouco entendemos nossos próprios cérebros. Houve progressos surpreendentes na neurociência no século passado, é verdade, mas o funcionamento do grande “melão que está no comando” permanece um tanto misterioso…

Um aspecto fascinante do cérebro humano é o conceito de neuroplasticidade: nossos cérebros podem redirecionar os neurônios e formar novas conexões em resposta a estímulos ou traumas repetidos.

As diferentes partes do cérebro humano são responsáveis ​​por diferentes tarefas; temos uma divisão básica nos hemisférios direito e esquerdo. Nosso hemisfério direito, nós aprendemos, é responsável pelo lado esquerdo de nossas funções motoras, pelo nosso olho esquerdo, bem como pelo lado criativo ou abstrato de nosso pensamento. Nosso hemisfério esquerdo é responsável pelo lado direito de nossas funções motoras, e nosso modo lógico e analítico de pensar.

Ainda há outras divisões: diferentes regiões do cérebro com diferentes tarefas, todas compartimentadas e logicamente estruturadas.

Mas o que acontece quando parte do cérebro é quebrada ou mesmo removida? Há inúmeras histórias trágicas de pessoas que sofreram danos cerebrais, sendo reduzidas em capacidade cognitiva ou reduzidas a um estado vegetativo. Menos conhecidas são as histórias de pessoas que sofreram lesões cerebrais traumáticas e cujos cérebros compensaram através da neuroplasticidade e transferiram os empregos das partes danificadas do cérebro para outras regiões. Tal é o caso do menino referido como U.D.

De acordo com um estudo de caso publicado na revista Cell Reports, U.D começou a sofrer convulsões quando tinha quatro anos de idade. As crises tornaram-se cada vez piores. Medicação e outros vários tratamentos falharam em ajudá-lo e seus pais foram forçados a recorrer a medidas drásticas. Há três anos, U.D. passou por um procedimento conhecido como lobectomia, e teve um terço do hemisfério direito de seu cérebro removido, região responsável pelo processamento do lado esquerdo de sua visão. Suas convulsões se foram. U.D. agora tem um ponto cego no lado esquerdo, devido a remoção de parte do seu cérebro, mas, surpreendentemente, nada mais parece ter sido afetado.

Três anos após o seu procedimento, U.D. mostra função cognitiva normal, e ele mantém seu nível de leitura ‘acima da média’. Graças à neuroplasticidade, o hemisfério esquerdo de seu cérebro absorveu a falta da porção removida de seu cérebro e assumiu seu trabalho. Ainda mais estranho, o trabalho extra feito por seu hemisfério esquerdo não está interferindo em sua carga normal de trabalho.

A divisão hemisférica esquerda/direita se aplica à maneira como processamos diferentes informações visuais. Nosso centro de visão do cérebro esquerdo cuida do processamento de palavras e outras informações semelhantes a dados, enquanto o centro de visão do lado direito processa a maneira como lemos rostos e informações emocionais. Os médicos estavam preocupados que o cérebro do U.D. teria que escolher entre processar palavras ou processar rostos, porque um lóbulo fazia o dobro do trabalho, mas esse não parece ser o caso. O lóbulo esquerdo do seu cérebro está processando as duas funções sem qualquer perda de eficiência, e os médicos não sabem bem o porquê.

A autora sênior da publicação, Marlene Behrmann, professora de psicologia na Universidade Carnegie Mellon, disse, quando perguntada como isso funcionava:

Eu gostaria de poder responder no nível celular. [Neurônios] podem interagir com os neurônios vizinhos de novas maneiras, [eles] podem gerar novas conexões.

Os médicos não sabem se a idade jovem de U.D. é responsável por esse exemplo extremo de neuroplasticidade, mas eles suspeitam que tem algo a ver com isso. Está bem estabelecido que os cérebros jovens são mais flexíveis do que os mais velhos, e podem formar novas conexões de maneira mais rápida e fácil. Mesmo assim, é um testemunho de quão poderoso é o cérebro humano e quanto ainda precisamos aprender.

(Fonte)

Embora nossos cérebros tenham a capacidade de recuperação através da neuroplasticidade, não vamos abusar, pois se trata de um órgão muito frágil…

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