Nova planta sem fotossíntese é encontrada no Japão

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As espécies recém-descobertas obtêm energia das raízes dos fungos em vez da luz solar. – Crédito: TAKAOMI SUGIMOTO

As espécies recém-descobertas, Sciaphila sugimotoi, não usam fotossíntese, mas alimenta as raízes dos fungos.

Os botânicos japoneses descobriram uma nova espécie de planta, que não usa fotossíntese, na ilha subtropical de Ishigaki, em Okinawa.

A planta foi descoberta por uma equipe liderada por Kenji Suetsugu na Universidade de Kobe, que estuda uma espécie de planta conhecida como micoheterótropos. Ao contrário da maioria das plantas, os micoheterótropos não geram energia da luz solar através da fotossíntese, mas sim, parasitas que se alimentam das raízes subterrâneas dos fungos.

Os micoheterótropos são difíceis de encontrar, uma vez que são apenas visíveis acima do solo por breves períodos de tempo, quando estão com frutas ou em flor, e também são bem pequenos.

A nova espécie, chamada Sciaphila sugimotoi, está relacionada à já conhecida planta, micocetotrópica S. nana, mas se distingue por flores ligeiramente diferentes. Onde as flores da planta masculina de S. nana têm três nódulos esféricos, os da S. sugimotoi têm seis.

A S. sugimotoi cresce a aproximadamente 5 a 10 cm de altura e tem flores violetas de aproximadamente 2 mm de diâmetro.

O achado é descrito em um artigo em Phytotaxa.

(Fonte)


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