O fato de ser canhoto não tem nada a ver com os genes, dizem cientistas

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O fato de ser canhoto não tem nada a ver com os genesSeja abraçando, beijando ou ouvindo, geralmente preferimos um lado do corpo. E os animais também.

No passado, acreditava-se que um único gene era responsável por esta preferência. Hoje sabemos que, além de muitos genes diferentes, o ambiente também influencia a destreza de nossas mãos.

Sebastian Ocklenburg, da Universidade Ruhr Bochum, investiga a lateralidade e as assimetrias cognitivas em humanos e animais. Por ocasião do dia internacional dos canhotos (13 de agosto), ele foi entrevistado:

Cerca de 85 a 90% de todas as pessoas são destras. Esta preferência pelo lado direito também se aplica a outras partes do corpo ou atividades?

Sebastian Ocklenburg: Sim, existem muitas assimetrias. Mesmo que o lado direito nem sempre seja preferido. Um bom exemplo é beijar. Ao beijar, todo mundo tem que virar a cabeça para um lado. Quando você vira a cabeça para o outro lado que você costuma usar para beijar, parece muito estranho. Tente!

Está certo. Eu sempre viro minha cabeça para a direita. Felizmente para minha amiga também, ou provavelmente estaríamos em apuros. Existem outros exemplos?

Os pés. Com os jogadores de futebol, você pode ver que a maioria das pessoas claramente prefere um pé quando chutam ao gol. Há alguns, por exemplo, Lionel Messi, que pode chutar igualmente bem com os dois pés.

Estas preferências estão relacionadas com a lateralidade? Seriam os canhotos as mãos, também com os pés?

Em parte, em parte. As assimetrias motoras estão fortemente relacionadas. Se eu sou canhoto, normalmente sou também de pé esquerdo e prefiro beijar com o lado esquerdo da cabeça voltado para dentro. Entretanto, isso é independente das assimetrias sensoriais de ouvir ou ver. Embora estejam inter-relacionados, eles são independentes da lateralidade.

Existem tais assimetrias também em animais?

Sim, isso também vale para os animais. Por exemplo, acabamos de apresentar um estudo sobre gatos e cachorros. Em contraste com os seres humanos, no entanto, a distribuição aqui é mais de 50 a 50, então há aproximadamente o mesmo número de animais destros e canhotos.

Como isso é testado em animais?

Normalmente, o animal recebe uma tarefa na qual ele precisa procurar comida. Todos podem reproduzir isso em casa com seu próprio animal de estimação. Pegue um rolo de papel higiênico vazio, cubra um lado e coloque no fundo um pouco de ração. No entanto, o tubo deve ser tão estreito que o animal não entra com o focinho, mas tem que agarrar a comida com a pata.

Se você der ao seu animal o rolo dez vezes e ele usar a mesma pata dez vezes para pegar a comida, então você saberá se o animal é destro ou canhoto.

Por que essas preferências existem? Por que algumas pessoas são canhotas e outras destras?

A praticidade tem muito pouco a ver com as nossas mãos, o cérebro é decisivo. Nos humanos, isso é dividido em duas metades, a direita e a esquerda. Se você é canhoto ou destro depende de qual metade do cérebro é particularmente boa na execução de habilidades motoras finas.

Em pessoas destras, esse é o lado esquerdo do cérebro, em pessoas canhotas, o lado direito. Esse deslocamento lateral é devido aos tratos nervosos que se cruzam na medula espinhal. O lado esquerdo do cérebro sempre controla o lado direito do corpo e vice-versa.

Isso faz com que os cérebros de pessoas destras e canhotas funcionem de maneira diferente? As pessoas canhotas são realmente mais inteligentes ou mais criativas do que as pessoas destras?

Não, estou com medo de ter que desapontá-lo. Na década de 1970, houve alguns estudos pequenos e mal controlados que chegaram a essa conclusão. Desde então, no entanto, isso foi refutado várias vezes. Pessoas canhotas não são mais inteligentes nem mais criativas do que pessoas destras. Infelizmente, no entanto, esse resultado é muito menos interessante, razão pela qual ainda é feita referência aos estudos da década de 1970.

E para toda uma série de personalidades famosas que supostamente eram todos canhotos?

Sim, por exemplo, Leonardo da Vinci, que também supostamente era canhoto. Mas se você olhar para a literatura científica sobre o assunto, fica claro que essa afirmação é baseada em um único retrato, no qual da Vinci pinta com a mão esquerda. O fato dele estar com o braço direito em uma bandagem neste retrato e pintar com a mão direita em outros retratos é escondido.

O professor Sebastian Ocklenburg ensina biopsicologia na Universidade Ruhr de Bochum. Ele é especializado em assimetrias hemisféricas em humanos e outros animais, destreza manual e genética cognitiva.

(Fonte)


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