Por que dói quando entra água no nariz?

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Seu corpo está repleto de água – até 78%, dependendo da sua idade, tamanho e sexo. Mas essa água não é pura. Como qualquer pessoa que bebeu uma bebida esportiva infundida de eletrólitos depois de um treino suado sabe, também há bastante sal nas reservas de umidade do seu corpo. A água presente nas células contém pouco menos de um por cento de cloreto de sódio (0,9 por cento, para ser mais preciso). Isso não é tão salgado quanto a água do mar, que tem uma salinidade média de 3,5%, mas é mais salgado que a água da piscina. E isso é importante.

Se você voltar à aula de química, irá lembrar do princípio da osmose: a maneira como as moléculas se movem através de uma membrana semipermeável, de uma solução menos concentrada para uma solução mais concentrada, a fim de equilibrar a concentração de cada lado. Bem, as células do nariz são protegidas por uma membrana semipermeável. Se a água que entra no seu nariz tiver uma concentração de sal menor do que um por cento nas células do seu corpo, adivinhe o que acontece? A água passa pelas paredes das células para tentar equilibrar essa concentração. O resultado é uma sensação desconfortável, muitas vezes dolorosa, que você fica quando sua narina está cheia de água da piscina ou do lago.

Este choque em suas células é também o motivo pelo qual a água da piscina tende a fazer seu nariz escorrer. (Toda essa conversa sobre xixi em piscinas é um desvio conveniente. As piscinas têm muito mais muco do que xixi.)

Stacey Gray, professora associada de otorrinolaringologia em Harvard, diz:

As células dentro do nariz são projetadas para secretar muco. Na verdade, é a função normal delas, e elas também o fazem em resposta a um ‘insulto’.

Por ‘insulto’, ela quis dizer, um choque como a água da piscina.

Neste ponto, você pode estar descobrindo porque a água da piscina no nariz é tão diferente da água de um spray nasal. A água em um spray nasal é formulada com uma certa concentração de sal. Às vezes é aproximadamente igual à concentração nas células do seu corpo, outras vezes é mais salgada. Embora você possa pensar que a água muito salgada seria tão chocante para o seu sistema quanto a água doce, isso nem sempre é o caso.

Lembre-se de como a osmose faz a água viajar de uma solução menos concentrada para uma solução mais concentrada? Bem, enchendo seu nariz com água extra-salgada pode remover a água de suas células nasais. Isso ajuda porque, ao contrário da crença popular, um nariz entupido geralmente se deve ao inchaço, e não ao muco. O fato de que a água quente e salgada ajuda a eliminar o excesso de muco é outro grande benefício, é claro.

No final, regar o nariz nem sempre é ruim: só é desconfortável quando a água não é salgada o suficiente. Se isto é um problema constante para você na piscina, você pode praticar expirar pelo nariz ao mergulhar ou investir em um clipe nasal. Aquela água quer invadir suas células – não deixe entrar!

(Fonte)

Mas tem coisa que dói mais do que água dentro do nariz…

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