Por que os holandeses são os mais altos do mundo?

Por que os holandeses são os mais altos do mundo?

Você sabia que os humanos viram um aumento em nossa estatura média nos últimos tempos? Curiosamente, somos aproximadamente 10 cm mais altos que os seres humanos comuns que viviam na década de 1850. Os países industrializados, como os EUA, o Reino Unido, o Japão, etc., testemunharam ainda mais melhorias na altura média de seus cidadãos. No entanto, em termos de ganhos médios de altura humana nos últimos 150 anos, uma nação se destaca – a Holanda. Hoje, a altura média dos homens holandeses adultos é de cerca de 185 cm e 170 cm para as mulheres holandesas adultas. Eles são 19 cm mais altos do que suas contrapartes em meados do século XIX.

Pergunte a qualquer um de seus amigos europeus e eles não poderão negar que a Holanda está se tornando rapidamente uma terra de gigantes. O que é mais surpreendente é que os holandeses deixaram de ser uma das menores pessoas da Europa para serem as maiores do mundo, no espaço de um século. Tendo em média mais de 1,80 m, os homens holandeses são os cidadãos mais altos do planeta. De Roterdã a Eindhoven, os tetos tiveram que ser levantados, os sofás precisaram ser redesenhados e os lintéis tiveram que ser levantados para proteger as testas das pessoas. Além disso, muitos hotéis oferecem agora extensões de cama, e as ambulâncias ocasionalmente precisam manter suas portas abertas para acomodar as pernas dos pacientes!

Então, surge a pergunta: por que os holandeses se tornaram tão altos e como eles chegaram a essa altura em tão pouco tempo? Como é que esta nação tradicionalmente marítima está agora gerando pessoas tão extraordinariamente altas?

A melhora na renda/estilo de vida e na seleção natural são apontadas como as duas razões mais populares para o aumento acentuado de altura, mas vamos explorar essas, uma de cada vez.

Aumento da renda e estilo de vida melhorado

Uma equipe de pesquisadores da Universidade Estadual de Michigan, nos EUA, estudou os mapas históricos de altura media entre 1820 e 2010. Eles usaram os registros de altura militar do país como base para o estudo da altura media histórica das pessoas em todo o país.

Seus estudos surgiram com uma revelação surpreendente – os holandeses tornaram-se os europeus mais altos apenas nas últimas décadas. Chocantemente, eles tinham em torno de 165 cm no início do século XIX. Então, o que desencadeou esse crescimento holandês explosivo?

O professor Drukker, da Universidade de Groningen, afirma que isso tem muito a ver com a distribuição de riqueza. Ele explica que o íngreme aumento na altura dos holandeses coincide com o estabelecimento da primeira democracia liberal no país. A Holanda havia enriquecido com suas colônias antes do estabelecimento da democracia liberal, mas essa riqueza só ficou nas mãos do monde haut (a elite). Após o estabelecimento de um novo sistema político, a riqueza começou a se difundir para todos os estratos da sociedade. A renda média subiu e a altura seguiu o exemplo.

Essa explicação faz sentido intuitivamente. Cientificamente, é uma teoria bem estabelecida que somos mais altos do que nossos ancestrais há 100 anos. O crédito a esse crescimento é frequentemente atribuído à nutrição, especialmente em nossos anos de adolescência. É uma lógica bem simples: se um cidadão comum tiver mais dinheiro, ele preferencialmente comprará alimentos saudáveis, mesmo que seja um pouco caro. Como resultado, sua descendência se tornará mais saudável e mais alta.

Seleção natural

Muitos especialistas acham que a conjectura de ‘padrões de vida melhorados’ é incompleta. Eles argumentam que outras nações europeias testemunharam similarmente uma melhoria nos padrões de vida, mas seus cidadãos não manifestaram um aumento tão acentuado em sua estatura média.

Um grupo de pesquisa da Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres, liderado por Gert Stulp – especialista em saúde da população – fez uma nova observação. Seus estudos concluíram que a “seleção natural” deve ter desempenhado um papel crucial à medida que mais e mais holandeses começaram a usar genes “altos”. A seleção natural é um fenômeno evolucionário no qual esses organismos melhor adaptados ao seu ambiente tendem a sobreviver e reproduzir a progênie prolificamente.

Esta pesquisa estudou a vida e a saúde de mais de 94.000 pessoas que viveram na região norte da Holanda de 1935 a 1967. Neste instantâneo de três décadas, os pesquisadores observaram que as famílias com mais crianças eram compostas por homens altos. e mulheres altas (altura média). Por exemplo, o grupo mais fértil de homens era cerca de 7 cm mais alto do que a altura media de seus contemporâneos. Eles tinham 0,24 mais crianças, em média, estatisticamente falando. Por outro lado, o grupo de homens menos férteis foi observado como sendo espantosos 14 cm mais abaixos da altura média.

Altura é uma característica muito hereditária – os pais mais altos geralmente têm descendentes mais altos do que os pais que têm estatura baixa ou normal. Agora, devido ao fato dos indivíduos mais altos serem mais férteis, eles têm mais descendentes. Assim, a próxima geração acaba sendo mais alta que os antecessores.

Embora o estudo não envolvesse testes genéticos rigorosos, ele concluiu a partir das observações que a seleção natural, além de boas condições ambientais, ajudou os holandeses a se tornarem os novos gigantes da Terra!

(Fonte)

E para alguns deles, não basta serem altos, têm que ser brincalhões também…

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